Pour Bill Gates, “les plus riches devraient payer plus” d’impôt

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“Je suis pour un régime fiscal dans lequel, si vous avez plus d’argent, vous payez un pourcentage plus élevé en impôts. Je pense que les plus riches devraient plus payer qu’ils ne le font actuellement et cela inclut Melinda (Gates, sa femme, ndlr) et moi.” Voilà ce qu’a écrit Bill Gates sur son blog le 31 décembre dernier. Un message relayé depuis par plusieurs médias américains, dont Business Insider. Philanthrope depuis des dizaines d’années, la deuxième personne la plus riche au monde selon Forbes (avec une fortune estimée à 96 milliards d’euros) donne plusieurs pistes pour rendre le système fiscal américain “plus équitable”.
Pour le cofondateur de Microsoft, il faudrait dans un premier temps “augmenter l’impôt sur les gains en capital”. Il développe en expliquant que les Américains sont taxés à hauteur de 37% sur leur salaire, or “les plus riches ne tirent généralement qu’un faible pourcentage de leur revenu d’un salaire”, s’appuyant plutôt sur leurs investissements (actions, immobilier) pour s’enrichir. “Je ne vois aucune raison de privilégier la richesse au travail comme nous le faisons aujourd’hui”, assène Bill Gates dans ce long post.
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Pas prêt à payer de lui-même plus d’impôts
Il souhaite aussi augmenter la taxe sur les successions, car “un système dynastique où vous pouvez transmettre une grande richesse à vos enfants n’est bon pour personne ; la prochaine génération ne se retrouve pas avec la même incitation à travailler dur et à contribuer à l’économie”, ajoute l’homme d’affaires américain. Il investit ainsi une grande partie de son argent dans sa fondation plutôt que de la transmettre à ses enfants, lui qui considère avoir été “récompensé de manière disproportionnée pour le travail” qu’il a accompli “tandis que beaucoup d’autres qui travaillent tout aussi dur ont du mal à s’en sortir”.
Parmi les autres propositions de Bill Gates, on peut noter la suppression des vides juridiques (“loopholes”) dont profitent de nombreux riches et l’imposition des fortunes importantes de longue durée. “Les personnes très riches ont souvent de gros investissements qu’elles détiennent pendant de longues périodes et si ces investissements ne sont pas vendus ou échangés, l’argent n’est jamais imposé. Cela n’a aucun sens”, développe-t-il. A ceux qui lui demanderont pourquoi il ne paye pas plus d’impôts que ce que la loi ne l’exige, il répond que ce n’est pas “une solution évolutive” et appelle le gouvernement à agir en imposant “plus de taxes équitables” et en encourageant la philanthropie.
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Opposé à Bernie Sanders et Elizabeth Warren
Comme le rappelle Forbes, Bill Gates s’était par contre opposé à Bernie Sanders, qui estimait lors de la précédente campagne présidentielle américaine que les milliardaires ne devraient pas exister. “J’ai bien peur que dans ce cas-là, on perdrait bien plus d’argent qu’on en gagnerait”, avait-il répondu. Il s’est aussi dernièrement inquiété d’une des promesses de campagne d’Elizabeth Warren. La candidate à la primaire démocrate assure vouloir plus taxer les plus riches, à hauteur de 2% par an si leur fortune est comprise entre 50 millions et 1 milliard et dollars, et de 3% par an pour les milliardaires.
“J’ai payé plus de 10 milliards de dollars d’impôts, j’ai payé plus d’impôts que quiconque. Si je devais payer 20 milliards, d’accord. Mais si vous me dites que je dois payer 100 milliards de dollars ? Alors je commence à me demander combien il me restera”, avait avancé Bill Gates. Elizabeth Warren lui avait répondu sur Twitter, l’invitant à se rencontrer pour lui expliquer sa démarche, tout en lui promettant qu’elle ne le taxerait pas à hauteur de 100 milliards de dollars.

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