Le Paraguay délivre les 12 premières licences de production de cannabis médical

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Le Paraguay bouscule sa politique pharmaceutique avec ses premières licences de cannabis médical

Le Paraguay a délivré ses toutes premières licences de cannabis médical en février, marquant un tournant majeur pour le pays producteur de cannabis tout en soulevant des questions sur son approche de la lutte contre la culture illégale.

Douze  sociétés pharmaceutiques ont reçu des licences pour importer des semences destinées à la culture et à la vente de produits du cannabis à usage médical, que les patients éligibles pourront obtenir gratuitement.

“Nous parlons de tant de familles qui souffrent de maladies délicates”, a déclaré à InSight Victor Ríos, le sénateur qui a parrainé le projet de loi. «Et beaucoup de personnes qui souffrent sont des enfants. Ils n’avaient aucun moyen d’accéder aux médicaments. »

Le Paraguay est le premier producteur de cannabis illégale de la région. Entre 5000 et 8000 hectares sont cultivés dans le pays, a déclaré le Secrétariat national anti-drogue (Secretaría Nacional Antidrogas – SENAD). Le Paraguay est également l’un des pays les plus inégaux au monde, avec près de 40% de sa population vivant dans la pauvreté.

La plupart des plantations illégales appartiennent à des agriculteurs pauvres, ont déclaré des responsables du SENAD, et bon nombre d’entre eux cherchent à compléter les rendements de soja et de maïs, deux des principales exportations du Paraguay . Et avec moins d’un pour cent de la population consommant de la marijuana, environ 77 pour cent  se retrouvent au Brésil. Un autre 20 pour cent franchit la frontière sud du pays en Argentine.

Le SENAD concentre une grande partie de ses efforts sur l’éradication des cultures, qui implique une surveillance aérienne et des raids dans les plantations et les équipements d’emballage. En 2017, le Paraguay était en tête de liste des pays pour le plus grand nombre de plants de cannabis éradiqués. Pour l’année dernière, il a signalé l’éradication de plus de 1300 hectares jusqu’en septembre.

Au cours des deux années, il a fallu préparer le Paraguay à l’arrivée d’une industrie du cannabis médical qui fonctionne, le SENAD a également développé d’autres stratégies de lutte contre la marijuana illégale, dont certaines se concentrent davantage sur la santé publique et l’assistance économique.

«Dans le cadre des programmes de développement alternatif», a déclaré un porte-parole du SENAD, «nous pensons que le cannabis médical peut être un pilier. Évidemment, nous ne parlons pas de production traditionnelle, mais plutôt d’une production contrôlée avec des réglementations spéciales.

Ce premier lot de licences de cannabis médical suggère que le gouvernement Paraguay en est en train de passer d’une compréhension purement criminelle de la marijuana à une vision de la santé publique, mais des questions demeurent quant à l’approche qu’il adopte.

En accordant toutes les licences de cannabis médical à des sociétés pharmaceutiques bien établies au lieu d’agriculteurs pauvres qui cultivent de la marijuana illégale, le gouvernement a raté une occasion de résoudre deux problèmes à la fois.

Les agriculteurs auraient pu bénéficier financièrement d’une industrie florissante du cannabis médical, et le gouvernement aurait pu bénéficier de l’intégration de ces agriculteurs dans un système de réglementation juridique qui, en théorie, réduirait les coûts consacrés à la destruction de leurs plantations.

«Ce qui s’est passé, c’est que le gouvernement a vu que c’était une opportunité commerciale pour ses amis. L’accent est censé être mis sur la santé publique. Un objectif humanitaire », a déclaré le sénateur. Il a ajouté: «Il n’y a pratiquement aucun lien entre ce que fait le gouvernement et le projet de loi que nous promouvons au Congrès.»

Le Paraguay est un moteur tardif dans la région en permettant une certaine forme de culture légale de la marijuana. L’Argentine , le Brésil , le  Chili et le  Pérou autorisent divers niveaux de consommation de marijuana à des fins médicales, tandis que l’Uruguay a complètement légalisé son usage récréatif.

La pression régionale pour faire face au problème de la marijuana semble s’être intensifiée récemment au Paraguay, en partie à cause du procès très médiatisé du réseau d’Itatí (faisant de cette ville l’un des principaux centres de transport de drogue en Argentine ) l’an dernier . Plus de trente personnes ont été impliquées dans un réseau de trafic via l’Argentine, ce qui a souligné le fait que le Paraguay continue de fournir la majorité de la marijuana de ses voisins.

“Étant donné que les licences n’ont été délivrées pour la plupart qu’à des sociétés pharmaceutiques locales économiquement solides, cela ne devrait pas empêcher l’industrie d’aller de l’avant”, a déclaré Henry Edwards, directeur des opérations de la société paraguayenne Improlabs, l’un des candidats gagnants.

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