Le jargon du bureau : êtes vous « scalable » ?

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Est-il scalable ? C’est ce que dit un investisseur quand il souhaite savoir si le projet qu’on lui présente fonctionnera à grande échelle : votre plateforme est-elle prête à un afflux massif d’utilisateurs ? Tournera-t-elle aussi en Chine ? «Etes-vous scalable ?» contient ces questions et conditionne les millions qu’il injectera, ou non, dans le programme. De l’anglais «to scale» (escalader), scalable signifie exportable, déclinable, capable de monter en puissance. «Une bonne idée ne suffit pas, il faut la rendre viable, réplicable, scalable», résume un coach.
Le terme vient de l’informatique. Un serveur scalable est un serveur qui résiste aux montées en charge. «Nos plateformes doivent être résilientes et scalable car nos clients sont en mode anytime, anywhere», tweete la direction IT de la Société Générale. En clair, une technologie scalable est une technologie qui pourra accompagner la croissance d’un projet. Cette origine technique rassurante fait le succès de l’adjectif aujourd’hui. Surtout dans les start-up, où scalable désigne la capacité d’activer, à tout moment, une véritable «machine de guerre» pour soutenir leur croissance. Ailleurs, scalable s’emploie lorsque l’on veut dire qu’une idée peut se déployer à grande échelle.
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Des serveurs supplémentaires, des hordes de clients à satisfaire, une tribu de développeurs à intégrer, etc. On se voit grand. Le terme est teinté d’optimisme. «Ayez le bon mindset pour être scalable rapidement, ayez de l’ambition !», martèle l’incubateur Partech Shaker. Chez les réalistes, au contraire, la scalabilité permet d’invoquer le principe de réalité et de conclure à l’infaisabilité d’un projet. «Un rêve d’architecte mais une horreur en exploitation : le plan de ce bâtiment n’est pas scalable», regrette un observateur à propos d’un projet pharaonique. Ce mot nous invite à nous rêver licorne et nous incite à nous méfier des chimères. Quelle richesse !
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